モバイル決済サービス、アリペイを展開するアリババグループの金融サービス会社アント・フィナンシャルは、投資ラウンドシリーズCを締め切り、約1兆5300億円もの資金を調達したことを明らかにした。

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こんにちは、シュンです。

アント・フィナンシャルは、投資ラウンドシリーズCを締め切り、巨額調達

モバイル決済サービスAlipay(アリペイ:支付宝,ジーフーバオ)を展開するアリババグループの金融サービス会社Ant Financial(アント・フィナンシャル)は、投資ラウンドシリーズCを締め切り、累計140億ドル(約1兆5300億円)もの資金を調達したことを明らかにしました。
調達した資金は、ブロックチェーンや技術的イノベーションの追求のために使われるとしています。
アント・フィナンシャルが8日に発表しました。

アント・フィナンシャルは、ブロックチェーン技術や人工知能(AI)、セキュリティ、モノのインターネット(IoT)などへの投資を計画しています。
アント・フィナンシャルは銀行口座を持たない消費者層や小規模な企業に対して、世界中で金融サービスの提供を目指すとしています。
最近、アント・フィナンシャルの企業評価額は1500億ドルに達するとの報道も出ています。

今回の資金は、中国国内の投資家を対象とした中国人民元と海外の機関投資家を対象とした米国ドルでの分割発行、アントに既に投資している企業など9社以上が参加しました。
ドイツ銀行、シティ、中国国際金融(CICC)、JPモルガンやモルガン・スタンレーといったグローバルな金融機関が、今回の取引でファイナンシャル・アドバイザーを務めました。

アントの発表によると、18年3月末で終了した年度で、アリペイはグローバルパートナーとともに、全世界で8億7000万人の利用頻度が高い会員と、中国の中小企業1500万社にサービスを提供したといいます。

アントのエリック・ジン会長兼CEOは、同社が「オープンなエコシステムを構築する…世界中の金融ニーズが満たされてない人々がデジタル・エコノミーの恩恵を享受できるように、テクノロジー(科学技術)とイノベーション(技術革新)に投資していく」と語っています。

エコシステムとは

業界や製品がお互いに連携することで大きな収益構造を構成するさまを表現します。

デジタル・エコノミーとは

コンピュータによる情報処理技術によって生み出された経済現象を指します。
非常に幅の広い事象を指す言葉であり、電子決済やオンライントレードなどの電子商取引のほか、IT産業における経済活動や経済現象などもデジタルエコノミーの一環に含まれます。
1998年に米国商務省が公表したレポートの題名「Emerging Digital Economy」が、その語源といわれています。

アントは16年夏、中国のチャリティ業界と協業する際、アカウンタビリティ(説明責任)を向上させるためにブロックチェーン技術を導入しています。
ブロックチェーンは、すべてのトランザクション(取引)の記録と、いつ誰が何を所有しているかを判断する方法を提供します。
慈善活動の状況では、援助者に新しい贈与方法を提供し、慈善団体に新しい資金調達流入経路を提供します。
また翌年にはブロックチェーンの専門家の募集を行っています。
安全で透明性の高い効率的なネットワークでトランザクション(取引)を自動化できるブロックチェーンのようなテクノロジーが必要であると指摘しました。
エリック・ジンCEO(最高経営責任者)は昨年、ブロックチェーンが今後、アリペイに「深く」実装され、最終的に同社のモバイル決済アプリの基本プロトコル(約束事)として機能することは「確実に」期待できると発言しています。

アリババを創業したジャック・マー氏、ブロックチェーン技術はバブルではないが、ビットコインはバブルだ

 

アントはアリババグループの子会社です。
アリババ創業者のジャック・マー(馬雲)氏は今年5月、天津で開かれた第2回世界情報カンファレンスで、ブロックチェーン技術について長年研究をしてきたと話し、「ビックデータの時代」において、政府や企業、個人を含むあらゆるレベルのデータプライバシーとセキュリティの問題にブロックチェーンが対処できることを強く信じていると語りました。
マー氏は、Eコマース企業にとってセキュリティこそが最重要課題だと強調しました。

Eコマースとは

インターネットなどのネットワークを介して契約や決済などを行う取引形態のことで、インターネットでものを売買することの総称です。

一方で、マー氏はビットコインについては「バブルだ」と述べました。
「私はビットコインについてまったく知らない。
非常に困惑している。
もしそれが本当にうまくいとしたら、世界の貿易と金融システムのルールは根本的に変わることになるだろう。
私たちはその準備ができていないと思う。
そのため、私はいまはアリペイに注力している。
…私たちはブロックチェーンを研究するチームがあるが、ビットコインは私が追い求めるものではない。
ビットコインは気にしていない」